Mac跑Windows,英伟达、AMD、MTK将崛起,只因这个条款将到期

来源:锚思科技 作者:枕头 01-13

微软与高通曾达成独家协议,只有高通的芯片组才能用于Windows on ARM笔记本电脑。

不过,这个协议似乎要到期了。

这条消息来源于ARM首席执行官Rene Haas,消息可靠性很高。
最近,他与知名科技媒体Stratechery讨论了一系列话题,其中就包括高通和微软之间的独家协议。
据悉,“Windows on ARM”平台允许惠普、联想和戴尔等多家笔记本电脑制造商生产带有ARM芯片组的笔记本电脑,但这些特定型号的笔记本电脑只配备了高通SoC。这是因为,​微软和高通之间曾经达成了上述协议。
早在2016年,微软和高通就首次公布了基于Arm架构芯片支持的Windows系统,自此之后,所有能够运行基于Arm架构的Windows系统的芯片均来自高通。

Rene Haas认为,这项独家协议的日子不多了。随着它在今年晚些时候到期,将为其他参与者打开大量进入市场的机会,从高通手中夺走市场份额。
下面是他们讨论的内容:
Stratechery:微软和Windows在很长一段时间内都与高通公司合作。现在,有消息称,英伟达或AMD正在为Windows制造Arm芯片,这是真的吗?这是否更像是Arm作为双重授权模式的象征?它有芯片的特许权使用费,也有许可证,这是否象征着向许可证的转变变得更加重要?Arm提供这些系统和子系统,其他公司可以给它们打上品牌?
Rene Haas 是的,也许没有那么多。我认为考虑Windows扩展的方式,是的。我认为高通对 Windows 的排他性在今年会到期,这确实是有据可查的。我想是今年。

Windows on ARM始于Surface RT

微软的Windows系统早已完成对X86平台的“统治”,这里已经没有太大的增长空间。于是它将目光放到了当时初见锋芒的Arm平台。

2012年,微软拉来NVIDIA一起做了第一款基于Arm平台的Windows系统产品——Surface RT,采用Tegra 3处理器,运行的是基于Windows 8专门定制的Windows RT系统。

2013年,微软推出了采用Tegra 4处理器的Surface 2(Surface RT升级版)。然而,由于没有足够的软件生态,这次的“Windows on Arm”大计并没有成功,Surface 2于2015年初停产。

买过这两款产品的朋友,大多将之作为电子相框使用了!

2016年,微软和高通官宣合作,共同推进“Windows on ARM”大计,开始直接用高通的骁龙835芯片。同时也拉来联想、华硕、惠普等一众PC大佬来站台,搞了很多产品。

虽然新产品在网络连接(4G实时在线)、超长续航方面优于X86笔记本,但羸弱的性能和贫瘠的软件生态(不支持64位应用程序,连32位应用程序都是跑在虚拟机上)也没让这代的“Windows on ARM”翻起多大浪花。

于是,微软就找高通专门定制PC芯片,并命名为Mircosoft SQ系列芯片。相比用在手机、平板电脑上的芯片,Mircosoft SQ芯片的CPU、GPU内核频率更高,性能更强,同时还拥有手机芯片的网络配置等。

性能上虽然还是比不了同时期的X86平台,但相比之前已有很大提升,足够日常办公使用。自此,Windows on ARM计划终于走上正轨。

M1芯片差点搅局

2020年11月11日,苹果PC产品开启了全面转向Arm平台的计划,并推出了性能强大的M1芯片。

既然M1芯片是Arm平台,Windows系统又支持Arm平台,用mac电脑跑Windows系统岂不美哉!

当时确实也有大神这么做了​。

但这似乎威胁到了高通在Arm笔记本的地位。

2021年11月,有消息称:高通已经联合微软签署的秘密独家协议,微软将拒绝为苹果采用M1系列芯片的Mac提供Win 11系统。

结果就是用户只能使用虚拟机来运行Windows系统,而不能使用Boot Camp。

但随着微软与高通独家协议的到期,微软可以将Arm版本Windows系统授权给其他芯片厂商,高通在这个市场的独占优势将荡然无存。

NVIDIA、AMD、联发科等一系列在Arm平台深耕的企业都会涉足这一市场。

为啥这么看重Arm PC?

据市场研究机构 Counterpoint 预估,采用 Arm 架构的 CPU,未来几年在 NB(笔记本电脑)市场上将大受欢迎,并对英特尔 (Intel) 跟 AMD 形成可观的竞争压力。到 2027 年时,Arm CPU 在 NB 市场上的市占率将超过四分之一,达到 25.3%。

而Canalys此前也预计,2024年PC全年出货量将达到2.67亿台,较2023年增长8%,这主要得益于Windows的更新周期,以及具备AI功能和采用Arm架构电脑的崛起。

总结

微软在Windows on ARM这条路上走的很坎坷,但不得不承认微软是对的。Arm平台的加入让笔记本市场有了新的方向,也为消费者提供了一个新的选择。

当然,也给Intel和AMD带来了压力,挤点牙膏就能混一代的日子到头了。

微软是最早将PC操作系统转向Arm平台的,但似乎苹果取得的成效要更好。苹果拥有自家设计的芯片、自家的系统、自家的产品,平台切换自然要比东拼西凑来的效率更高。

​当然,微软也有自己的优势——大量的合作伙伴,能不能再现X86平台的辉煌,就看OEM们给不给力了!

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